La prehistoria para niños: hace más de 9.000 años

La prehistoria para niños de primaria es uno de los temarios más gratificantes ya que este periodo de tiempo es uno de los que más interés puede que despierte en los niños.

Durante esta época se descubrieron numerosos inventos prehistóricos que progresivamente han ido mejorando y sirviendo de base para inventos y descubrimientos más recientes.

Puedes captar su atención recordando los múltiples dibujos animados que se basan en él, y que seguro todos conocen.

Además, si te quedas hasta el final del artículo te dejaremos un listado de las mejores películas animadas que transcurren en la prehistoria, para que puedas usarlas de apoyo a la unidad didáctica.

¿Qué es la prehistoria? Explicación para niños

Llamamos prehistoria al periodo que transcurrió desde la aparición de los primeros homínidos, (hace unos 2 millones de años), hasta que el ser humano inventó la escritura (alrededor del 3.300 a.C), desde Canaica creemos que conceptos clave que pueden aprender los niños serían:

  • Desde que aparecieron los primeros humanos hasta que aprendieron a escribir.
  • Que es el periodo más largo de la humanidad hasta el momento.
  • Y que para estudiarlo se ha dividido en dos etapas, y cada uno de dichas etapas en tres subetapas.

Resumen de las características de la prehistoria para niños

Esta es la etapa histórica más larga donde la humanidad desarrolló muchos cambios importantes pero durante un periodo muy dilatado en el tiempo.

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De manera resumida podemos destacar las siguientes características de la prehistoria para primaria:

  • La prehistoria empieza desde la aparición del hombre hasta la invención de la escritura.
  • De nómadas a sedentarios. Al principio se trasladaban cuando acababan los recursos de un lugar. Cuando descubrieron la agricultura y la ganadería dejaron de moverse y empezaron a fundar las primeras aldeas.
  • De clanes a tribus. Las primeras sociedades la formaban miembros de la misma familia, a las que se denominaban clanes. Con la unión de distintos clanes se formaban las tribus.
  • Las primeras herramientas. Creaban sus primeras herramientas a mano. El material dependía de la etapa en la que se encontraban.
  • Descubrimiento del fuego: Aprendieron a utilizar el fuego. Al principio no lo creaban sino conservaban el que encontraban producido de manera natural. Después aprendieron a encender una llama por sí mismos.
  • Especialización de trabajo: Con las primeras aldeas, empezaron a dividirse las tareas. Creando así las primeras profesiones especializadas.
  • Evolución de la actividad económica: La cacería y la recolección dieron paso al comercio mediante trueques y después a la agricultura.
  • Las primeras religiones: Los humanos empezaron a crear las primeras deidades como forma de intentar influir en la caza, cultivos, fertilidad y curación.

Estas son las características más generales de la etapa adaptadas para los alumnos de primaria.

Las etapas de la prehistoria para niños

Para el estudio de la prehistoria, se ha dividido en dos grandes etapas: la Edad de Piedra y la Edad de los Metales.

A su vez, cada etapa tiene tres subetapas:

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La Edad de Piedra

En este periodo, de millones de años, los homínidos estaban “conociendo” el entorno y aprendieron a usar las piedras, la madera y los huesos para hacer herramientas rústicas y burdas.

La Edad de la Piedra tiene tres subdivisiones muy marcadas con características propias: el paleolítico, el mesolítico y el neolítico.

El Paleolítico (Hasta el año 9.000 a.C.)

Este periodo es la subetapa más larga de las tres que componen la Edad de Piedra. Su inicio la marca la aparición de los primeros homínidos y su fin se estima hacia el año 9.000 a.C.

Los conceptos importantes sobre los humanos de este periodo, y que de debe recalcar en la prehistoria para niños, son: 

  • Las sociedades son nómadas, por lo que no tienen un lugar fijo donde vivir y se mueven constantemente en busca de recursos.
  • Se desarrolló por muchas partes el planeta, pero principalmente en África, Asia y Europa.
  • Se refugian en cuevas y más adelante en pequeñas cabañas construidas de ramas y pieles.
  • Se alimentan de la caza y de la recolección de los frutos que encuentran, por ello eran nómadas, tenían que desplazarse allí donde estuviese el alimento.
  • Usan piedras enteras o talladas, para hacer armas para cazar.
  • Durante esta etapa se descubre el fuego.
  • Comienzan las pinturas rupestres.
  • Eran politeistas, crean dioses a partir de los fenómenos naturales.
  • El sacerdote actúa como médico, gobernante y brujo.
  • Los niños prehistóricos debían mantenerse con vida el tiempo suficiente para crecer y convertirse en un miembro de la tribu.

👉 Una buena actividad relacionada sería imitar pinturas rupestres en clase. Anímalos para que sea algo relacionado con el fuego, ya que es uno de los hitos más importantes de este periodo, y de la humanidad.

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La prehistoria para niños es un tema muy interesante para ellos ya que genera mucha curiosidad

El Mesolítico: periodo de transición

Este es el periodo intermedio entre el paleolítico y el neolítico. Abarca desde el 9.000 hasta el 5.000 a.C.

Se hacen avances de interés, pero no tan importantes como los que se harían en la siguiente época.

Enseñando prehistoria para niños, al llegar al mesolítico podemos destacar:

  • La humanidad abandona progresivamente la vida nómada y comienzan a crear asentamientos. Lo que da lugar a la creación de las primeras aldeas.
  • Empiezan a distinguirse clases sociales: cazadores, artesanos, recolectores, sacerdotes y líderes.
  • Mejoran la cacería, por lo que comienzan a tener más recursos.
  • Comienzan a pescar.
  • Comienzan a almacenar alimentos.

El Neolítico: el fin de una era

Es el periodo comprendido entre los años 5.000 y 2.500 a.C. Es la última etapa de la Edad de Piedra.

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En este periodo se perfeccionan las características propias de dicha etapa y la humanidad descubre que pueden cultivar, por lo que las aldeas, al ser fijas, se pueden fortificar para mejorar la seguridad de sus habitantes.

  • Se perfecciona la técnica de pulido de piedra, por lo que se tienen mejores herramientas.
  • Se inicia la agricultura y la ganadería.
  • Finaliza el periodo nómada, por el motivo anterior, ahora podían comer de lo cultivado y criar animales.
  • Se comenzaron a hacer trueques de recursos entre aldeas lo que supone el nacimiento del comercio.
  • Iniciaron el trabajo de la cerámica y la creación de tejidos.

Dos actividades muy chulas para este periodo podrían ser: 

👉 Plantar algunas semillas y ver como crecen, te recomendamos las lentejas plantadas en algodón, en una semana tendrán ya unos 5 centímetros.

👉 Realizar cada uno dos figuras de barro iguales, y luego negociar con los demás, la finalidad sería que todos tuviesen dos diferentes.

Edad de los metales o protohistoria

Esta edad toma este nombre porque los humanos se dieron cuenta que con los metales realizaban herramientas mucho más resistentes y ligeras que con la piedra.

Lo cual supone una revolución tecnológica al empezar a comprender y trabajar con las fraguas y forjas.

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También se suele utilizar el término protohistoria para definir este periodo de tiempo.

En este periodo de la prehistoria para niños resalta que los asentamientos comienzan a crecer gracias a los avances de la etapa anterior y las mejores herramientas que pueden fabricar.

Otro hito de éste periodo y nuevamente de la humanidad, es la invención de la rueda, lo que facilitó, entre otras cosas, el transporte de mercancías.

Tenemos nuevamente, tres subdivisiones: la edad del cobre, de bronce y de hierro.

La Edad del Cobre (del 6.000 al 4.000 a.C.)

Esta edad duró 2.000 años, se llama así porque el primer metal con que el que trabajaron fue el cobre.

Comenzaron moldeandolo con golpes, y posteriormente lo comienzan a fundir con hornos para obtener piezas concretas.

Este descubrimiento suponen la evolución de las aldeas a centros urbanos, convirtiéndose en las primeras ciudades-estado.

La Edad del Bronce (Del 4.000 al 1.500 a.C.)

La Edad de Bronce duró 2.500 años, los humanos descubrieron que al mezclar cobre con estaño obtenían un nuevo metal: el bronce. Que resultó ser más resistente y cortante.

Aparecieron nuevos avances tecnológicos como el drenaje y la irrigación de los campos de cultivo.

Crean armas de bronce con las que conquistan aldeas vecinas y crean los primeros imperios. Con esto nacen dos nuevas clases sociales: los guerreros y los esclavos.

La Edad del Hierro (Del 1.500 al 500 a.C.)

Posteriormente, con el descubrimiento del hierro, más rígido y abundante que los anteriores, mejoraron aún más las capacidades bélicas y productivas de las sociedades.

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Con el control de los reinos vecinos aparece por primera vez una figura de autoridad superior a los gobernantes: los reyes.

Los dioses se empiezan a definir cada vez más lo que aumenta el poder político de los sacerdotes.

👉 Una actividad podría ser hacer entre todos una lluvia de ideas, para pensar todas las cosas que tiene ruedas, y resaltar que solo lleva con nosotros unos 5.500 años, recuerda que los primeros homínidos datan de hace 2 millones de años.

¿Dónde vivían en la prehistoria?

Como has podido leer, la prehistoria ocupa muchísimos años y diferentes etapas evolutivas del ser humano, por lo que generalizar a dónde se vivía en toda la prehistoria no es posible.

Lo que se puede afirmar es que casi toda esta etapa se vivió por África, Asia y Europa.

👉 Enseñando prehistoria para niños se podría destacar que no tenían todas las comodidades que hay actualmente, y que solían vivir en pequeños grupos, en cuevas o viviendas rudimentarias.

¿Qué comían en la prehistoria?

En un inicio de la caza, la pesca y la recolección de alimentos de los árboles.

Posteriormente de una recién creada ganadería y agricultura con los cultivos de los primeros cereales y al hecho de domesticar los primeros animales salvajes.

👉 Puedes atraer la curiosidad de los niños destacando que no habían ni dulces ni golosinas.

¿Cómo vestían en la prehistoria?

Hasta antes del neolítico, el hombre prehistórico se cubría el cuerpo con pieles de animales, posteriormente, al inventarse los tejidos, con algunas prendas creadas a partir de fibras naturales.

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No fue hasta la llegada de la edad de los metales cuando comenzaron a realizarse las primeras piezas de bisutería.

👉 Al enseñar prehistoria para niños puedes aprovechar para recordarles que la ropa que llevan han sido fabricadas por otras personas. Durante esta época se tenían que fabricar su propia vestimenta.

¿Cuáles son las herramientas que utilizaban durante la prehistoria?

En un inicio creaban sus herramientas con rocas y ramas que encontraban en la naturaleza.

Después aprendieron a pulir las piedras y posteriormente, se fueron creando herramientas con cobre, bronce y hierro.

Las herramientas encontradas son múltiples, se han encontrado puntas de flecha, lanzas, hachas, martillos, agujas, cucharas, cuchillos, calderos….

¿Cómo se ha descubierto las características de la humanidad durante la prehistoria?

Como ya hemos comentado, el fin de la prehistoria lo marca la invención de la escritura por ello durante esta época no había documentos escritos.

Si esto es así, entonces, ¿Cómo podemos saber tanta información sobre la prehistoria?

historia de la prehistoria para niños

Pues gracias al trabajo de muchas profesiones, pero especialmente de:

Arqueólogos

Investigan sobre restos materiales, y ellos nos han dado las teorías sobre los usos de herramientas y materiales, sobre las características de las viviendas…

Paleontólogos

Buscan, tratan, estudian y clasifican, restos orgánicos (huesos, pelo, ..) para poder sacar conclusiones sobre la forma, el tamaño, la alimentación… de los seres vivos que habitaron la tierra en esas fechas.

Geólogos

Clasifican los materiales para saber a qué época pertenece y además puede dar información sobre cambios en el clima y la superficie terrestre.

Antropólogos

Estos profesionales estudian el ser humano en el sentido más amplio, una de sus áreas de estudio es la cultura, ellos colaboran en las teorías de cómo se vivía en esta época.

Contenido audiovisual de apoyo

Las más conocidas son la serie de La edad de hielo (Ice Age), hay hasta 4, pero nuestra preferida es la primera.

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Si no tienes demasiado tiempo, puedes usar este cortometraje: La Pantera Rosa: Rosa extinto un cortometraje de 1969.

Sin embargo, si prefieres algunas películas más modernas tienes:Los Croods. Una aventura prehistórica (2013) y El viaje de Arlo (2015)

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Espero que este resumen de la prehistoria para niños y sus elementos más característicos haya sido de tu agrado, y recuerda docente, si no lo dejas por escrito, eres PREHISTORIA.