Mapas mentales para niños: Aplícalo en tus clases

12 min de lectura

Los mapas mentales para niños son una herramienta imprescindible para los más pequeños en el proceso de enseñanza-aprendizaje.

Nos sirven en todas las etapas de la vida y en todos los niveles educativos ya que son una forma de representar de manera visual y por lo tanto muy útil si tu método de aprendizaje es visual lo que tenemos en nuestra cabeza y así organizar el conocimiento.

¿Qué es un mapa mental para niños de primaria?

Un mapa mental es un esquema o diagrama que representa de manera visual un concepto o idea para favorecer la comprensión de los estudiantes.

Este concepto principal se representa en el centro y se conecta con otros conceptos que sirven para reforzar la comprensión del primero.

Y aunque los mapas mentales se llevan usando desde muchos años (los primeros rastros de esquemas visualmente similares datan del siglo III), no fue hasta 1974 cuando el psicólogo británico Tony Buzan popularizó el término “mapa mental” en su libro “Use Your Head”

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⚠️ Aunque son visualmente similares, no debemos confundir un mapa mental de un mapa conceptual.

Para saber más sobre mapas mentales

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¿Cuál es la diferencia entre un mapa conceptual y un mapa mental?

Esta es una de las primeras preguntas que debes hacerte y no te preocupes si no sabes responderla ya que es muy común que se utilicen ambos términos de forma indistinta ya que son técnicas muy similares.

Las diferencias entre los mapas mentales y mapas conceptuales son:

  • Respecto a la estructura: El mapa mental es radial mientras que el mapa conceptual tiene una estructura de árbol con muchas ramificaciones con la posibilidad de ser cíclico.
  • Respecto al propósito: Los mapas mentales están enfocados a un solo concepto mientras que los mapas conceptuales enlazan múltiples conceptos.
  • Respecto a la jerarquización: En los mapas mentales solo hay un nodo principal con la mayor jerarquía, todos los demás nodos están subordinados a él. En los mapas conceptuales pueden haber más de un nodo principal que a su vez pueden tener varios nodos secundarios enlazados entre sí.
  • Respecto a las conexiones entre nodos: Las conexiones de los nodos de los mapas mentales representan la relación con el nodo principal mientras que las conexiones de los mapas conceptuales representan el tipo de conexión con el nodo primario.
  • Respecto al tiempo de elaboración: Un mapa mental es rápido y breve ya que se centran solo en una idea mientras que los mapas conceptuales requieren más trabajo ya que requiere buscar la conexión entre todos los nodos.

👉 En resumidas cuentas, un mapa conceptual es mucho más complicado y requiere de un estudio previo más profundo mientras que una mapa mental es rápido e improvisado.

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Ejemplo de mapa mental
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Ejemplo de mapa conceptual

¿Cuáles son los elementos de un mapa mental?

Un mapa mental tiene que llevar los siguientes elementos:

  • Una idea principal situada en el centro.
  • Los distintos nodos que representan las ideas que surgen de la principal.
  • Ramas principales que parten del elemento anterior.
  • Ramas secundarias que se bifurcan del las ramas principales.
  • Palabras clave que deben ser únicas, representativas y cortas.
  • Imágenes y dibujos que representen las palabras clave.

¿Por qué usar un mapa mental?

Los mapas mentales son una herramienta muy poderosa en la educación ya que son un gran apoyo visual a la hora de aprender nuevos conceptos.

Además, son muy versátiles ya que pueden ser los maestros los que elaboren el mapa mental para reforzar sus explicaciones o que sean los propios alumnos quienes lo realicen y así consolidar sus conocimientos o detectar problemas de comprensión.

Se pueden utilizar para explicar, para refuerzo y como repaso tanto para alumnos concretos como para toda la clase.

Gracias a las nuevas tecnologías se pueden realizar mapas mentales digitales a los que se les puede añadir imágenes, vídeos, sonidos e incluso enlaces a páginas de Internet con más información. Además de proporcionar un espacio ilimitado, a diferencia del papel.

Los alumnos pueden realizar mapas mentales al final de las clases que sirvan de repaso y les faciliten el estudio en temporada de exámenes.

No podemos olvidar que se pueden realizar lo más creativos que uno desee y si son ellos los que lo realizan fomentarán su imaginación.

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Los maestros pueden utilizar los mapas mentales como estrategia de identificación de conocimientos previos; invitando a los alumnos a que compartan lo que ya saben de un concepto en concreto.

Beneficios de usar un mapa mental para estudiar

Esta técnica tiene numerosas ventajas para los niños, por ello voy a nombrar solo algunas de las que nos parecen más importantes:

  • Ayudan a organizar la información nueva.
  • Establecen conexiones significativas entre la idea principal y las secundarias.
  • Son sencillos de realizar.
  • Son aplicables a todas las asignaturas.
  • Facilitan la comprensión de los conceptos ya que se tiene una visión más amplia del mismo.
  • Desarrolla la capacidad de concentración comprensión de los alumnos.
  • Son muy útiles para estudiantes extranjeros que no tienen un amplio conocimiento del idioma.
  • De la misma manera, son muy prácticos para utilizarlos en clases de segundo idioma.
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Usos de un mapa mental para niños

Los mapas mentales para niños tienen muchísimos usos y el límite lo marca la imaginación de cada uno.

A continuación te sugiero una serie de usos que tienen los mapas mentales para niños, algunos los hemos ido usando de ejemplos durante el artículo:

  • Para el estudio de cocimientos previos de los alumnos.
  • Para detectar problemas de comprensión.
  • Para el estudiorepaso y refuerzo. En cualquier momento de la acción educativa.
  • Para tomar notas y apuntes en clase.
  • Para planificar proyectos, trabajos y entregas.

Solicita a los alumnos que te digan todo lo que sepan sobre un concepto en concreto. Anota en la pizarra o con el ordenador utilizando una pizarra digital o un proyector, todo lo que esté relacionado.

¿Cómo hacer mapas mentales para niños de forma fácil y rápida?

Los mapas mentales son muy sencillos de realizar y por este mismo motivo son una herramienta muy poderosa en los niños y niñas de primaria.

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A continuación te dejamos algunos consejos que puedes utilizar:

  • Deja que los niños sean lo más creativos posibles. No coartes su imaginación.
  • Parte de una hoja en blanco y proporciona al niño muchos colores distintos.
  • Escribe la palabra principal en el centro del folio y rodéala de palabras relacionadas.
  • Muestra un ejemplo propio transformando un cuento en un mapa mental, de esta manera verán que las palabras se pueden transformar en imágenes.
  • Una vez acabado el mapa, anímalos a contar la historia que cuenta su mapa mental. Esto le servirá para comprobar si han comprendido lo que tenían que plasmar.
  • Ayude al niño a comprender o añadir aquellos detalles importantes que ha pasado por alto.

¿Cómo se empieza a leer un mapa mental?

La única regla que debes seguir a la hora de leer un mapa mental es empezar desde la idea principal y, siguiendo una de las ramas que parten de ella, continuar hacia un nodo.

Una vez leído el nodo secundario elegido debes continuar, siempre que se pueda, por las ramas que parten de dicha idea.

Ejemplos de mapas mentales para practicar

Los mapas mentales tienen usos infinitos y se pueden aplicar a todo lo imaginable. Algunos ejemplos:

  • Crear un mapa mental de sinónimos y antónimos dada una palabra.
  • Planes y deseos para su cumpleaños.
  • Contar la historia de un cuento tradicional.
  • Crear una historia propia.
  • Organizar sus cuentos favoritos.
  • Crear un mapa mental de una historia famosa o lección que ya conocen dejando huecos en blanco para rellenar, de esta manera se realiza un puzzle.
  • Crear un mapa “Sobre mí” hablando de su familia, aficiones…

Como podemos ver, estos son solo unos pequeños ejemplos de todo lo que se puede realizar y crear utilizando solo mapas mentales.

¿Cómo puedo hacer un mapa mental en la computadora?

Crear un mapa mental digital nos ayudará a ahorrar tiempo y dinero, ya que podremos modificar y mover los nodos de los mapas en cualquier momento.

Nosotros recomendamos los siguientes programas gratuitos para realizar mapas mentales:

FreeMind

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Esta herramienta es gratuita, multiplataforma y de software libre. Es una aplicación muy longeva que lleva desde antes del 2003 en desarrollo.

Aunque la interfaz gráfica no cumple con los estándares de hoy en día, su funcionalidad junto al hecho que es totalmente gratuita la convierten en una de las mejores opciones de esta lista.

Puedes encontrarlo aquí.

CMapTools

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Esta herramienta es producto del Florida Institute for Human & Machine Cognition (IHCM).

Es totalmente gratuita y se es compatible con Windows, MacOS y Linux. Recientemente han incluido el iPad en la lista a través de su aplicación gratuita que se puede descargar desde la App Store.

Tienen abiertas las donaciones para todo aquel quien quiera colaborar con el proyecto.

Puedes descargártelo desde su web oficial. Para desbloquear los enlaces tienes que completar el formulario de registro.

Coggle

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Esta aplicación se aloja en la nube por lo que no es necesario descargar nada. Solo se requiere darse de alta y empezar a usarlo.

Tiene varios planes de pago pero con la versión gratuita es más que suficiente para hacer pruebas.

Puedes visitar la web en español desde este enlace.

Prezi

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Prezi no es un programa específico de creación de mapas mentales, es más para presentaciones, pero es posible utilizarlo para el fin que nos ocupa.

Como la herramienta anterior, dispone de varios planes de pago para usuarios avanzados y una versión totalmente gratuita con las opciones básicas.

Puedes obtener más información en su sitio web.

El aprendizaje es mejor con mapas mentales

Los mapas mentales son una herramienta esencial en la educación y en el aprendizaje.

Son muy útiles tanto para organizar una idea y tener en cuenta los factores que la influyen como para contar una historia y secuenciar los hechos que ocurren en la misma.

No dudes en utilizar los mapas mentales para niños en tu aula. Te sorprenderán los resultados que puedes conseguir utilizando el canal de aprendizaje visual.

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

🗺️ ¿Qué es un mapa mental?

Es un esquema o diagrama que representa de manera visual un concepto o idea.

📋 ¿En qué se diferencia un mapa mental de un mapa conceptual?

Aunque se pueden parecer mucho, hay diferencias en varios aspectos como la estructura, el propósito y la jerarquización.

👨‍🏫 ¿Debería usar mapas mentales en mi clase?

¡Por supuesto! Es una herramienta imprescindible para organizar el conocimiento.

📕 ¿A partir de que edad es recomendable utilizarlos?

Se pueden utilizar desde preescolar. Los mapas mentales no requieren saber escribir.